De qué material están hechas las bolsas biodegradables?

De qué material están hechas las bolsas biodegradables?

¿De qué material están hechas las bolsas biodegradables y cuánto tiempo tardan en degradarse?

En el contexto actual, donde la contaminación por plástico representa una grave amenaza para el planeta, las bolsas biodegradables han surgido como una alternativa esperanzadora. Sin embargo, es importante ir más allá de la simple idea de “biodegradable” y comprender a fondo qué son, de qué están hechas, cuánto tardan en degradarse y, lo más importante, si realmente representan una solución viable y sostenible.

ÍNDICE:

1. ¿Qué es el plástico biodegradable?
2. ¿Cuánto tiempo tarda en degradarse una bolsa biodegradable?
3. ¿En cuánto tiempo se degrada una bolsa de plástico convencional y cómo perjudica al medio ambiente?
4. Normativa en Colombia acerca de las bolsas biodegradables
5.Beneficios de adoptar bolsas biodegradables en lugar de bolsas de plástico convencionales
6. Tips para reducir el uso de bolsas plásticas

¿Qué es el plástico biodegradable?

Las bolsas biodegradables están hechas de materiales que se pueden descomponer por completo en elementos naturales como agua, dióxido de carbono y biomasa, gracias a la acción de microorganismos como bacterias y hongos.

Existen dos tipos principales de plásticos biodegradables:

  • Biodegradables a base de materiales naturales: Estos plásticos están hechos de materiales como almidón de maíz, celulosa (papel) o fibras vegetales. Son los más amigables con el ambiente y se degradan en condiciones de compostaje industrial o doméstico.
  • Biodegradables a base de plástico convencional: Estos plásticos se fabrican a partir de petróleo, pero contienen aditivos que aceleran su descomposición en condiciones específicas.

¿Cuánto tiempo tarda en degradarse una bolsa biodegradable?

El tiempo de degradación de una bolsa biodegradable depende de varios factores, como el tipo de material, las condiciones ambientales y el proceso de compostaje.

  • Bolsas biodegradables a base de materiales naturales: Generalmente se degradan en un plazo de 3 meses a 1 año en condiciones de compostaje industrial o doméstico.
  • Bolsas biodegradables a base de plástico convencional: Pueden tardar entre 1 y 5 años en degradarse en condiciones ideales de compostaje industrial.

¿En cuánto tiempo se degrada una bolsa de plástico convencional y cómo perjudica al medio ambiente?

Las bolsas de plástico comunes, hechas de polietileno, pueden tardar cientos o incluso miles de años en degradarse por completo. Durante este tiempo, representan una grave amenaza para el medio ambiente:

  • Contaminación del suelo y el agua: Las bolsas de plástico se fragmentan en microplásticos que contaminan el suelo y el agua, afectando a los ecosistemas y la salud humana.
  • Muerte de animales: Los animales pueden confundir las bolsas de plástico con comida, ingiriéndolas y muriendo asfixiados o por obstrucción intestinal.
  • Cambio climático: La producción de plástico convencional genera emisiones de gases de efecto invernadero, contribuyendo al cambio climático.

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Normativa en Colombia acerca de las bolsas biodegradables

En Colombia, la Ley 1796 de 2016 prohíbe la entrega gratuita de bolsas plásticas en establecimientos comerciales. La ley también establece que las bolsas plásticas deben ser biodegradables y compostables, y que los fabricantes deben cumplir con ciertos requisitos de rotulado.

Además, algunas ciudades y municipios han implementado sus propias regulaciones, como Bogotá, que prohíbe el uso de bolsas plásticas en supermercados y tiendas de conveniencia desde el año 2019.

Beneficios de adoptar bolsas biodegradables en lugar de bolsas de plástico convencionales

En la lucha contra la contaminación por plástico, las bolsas reutilizables se han convertido en una alternativa poderosa y sostenible. A diferencia de las bolsas de plástico convencionales, que representan una grave amenaza para el medio ambiente, la importancia de las bolsas biodegradables radica en que ofrecen una serie de beneficios que las convierten en una opción atractiva tanto para consumidores como para el planeta.

1. Reducción de la contaminación: Las bolsas de plástico convencionales tardan cientos de años en degradarse, lo que genera una acumulación masiva de residuos en el medio ambiente. Las bolsas reutilizables, por otro lado, no generan residuos y pueden ser utilizadas durante un largo período de tiempo, lo que reduce significativamente la cantidad de plástico que termina en vertederos y ecosistemas.

2. Protección de la vida silvestre: Los animales, especialmente los marinos, a menudo confunden las bolsas de plástico con comida, ingiriéndolas y muriendo asfixiados o por obstrucción intestinal. Las bolsas reutilizables eliminan este riesgo, protegiendo la fauna y preservando la biodiversidad.

3. Conservación de recursos naturales: La producción de bolsas de plástico convencional requiere la extracción de petróleo y gas natural, recursos no renovables. Las bolsas reutilizables, por el contrario, no requieren de estos recursos para su fabricación, lo que contribuye a la conservación de los mismos.

4. Disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero: La producción y el transporte de bolsas de plástico convencional generan emisiones de gases de efecto invernadero, que contribuyen al cambio climático. Las bolsas reutilizables, al reducir la necesidad de producir nuevas bolsas, ayudan a disminuir estas emisiones y mitigar el impacto del calentamiento global.

5. Ahorro económico: A largo plazo, las bolsas reutilizables pueden ser más económicas que las bolsas de plástico convencionales, ya que no es necesario comprarlas constantemente. Además, algunas tiendas ofrecen descuentos a los clientes que utilizan bolsas reutilizables.

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¿Cómo saber si una bolsa es biodegradable?


Para determinar si una bolsa es biodegradable, busca etiquetas o certificaciones que indiquen que cumple con estándares específicos de biodegradabilidad, como la norma EN 13432 o ASTM D6400. Si no encuentras nada como esto impreso en la bolsa, recuerda que este tipo de empaques están hechos de materiales naturales como almidón de maíz, PLA (ácido poliláctico) o almidón de patata, en lugar de plásticos convencionales. 

Por ello, una prueba casera que puedes realizar es observar si las bolsas biodegradables a partir de almidón u otro elemento orgánico, se descomponen en condiciones de compostaje doméstico o industrial en un tiempo razonable. Sin embargo, siempre es recomendable investigar y verificar la información proporcionada por el fabricante.

Tips para reducir el uso de bolsas plásticas

1. Lleva siempre contigo bolsas reutilizables: Ten a mano bolsas de tela, algodón o malla para tus compras.

2. Planifica tus compras: Haz una lista y evita compras impulsivas que generan bolsas adicionales.

3. Di no a las bolsas innecesarias: Aprende a decir “no” a las bolsas que te ofrecen en tiendas y mejor compra bolsas biodegradables para alimentos al momento de pagar tu compra, pero solo lleva las necesarias. 

4. Reutiliza las bolsas de plástico que ya tienes: Dales un nuevo uso antes de desecharlas.

5. Elige productos con menos empaquetado: Opta por productos con menos bolsas de plástico.

Recuerda: Optar por bolsas biodegradables es un paso crucial hacia un estilo de vida sostenible y un futuro más verde para el planeta. Es hora de tomar conciencia y asumir la responsabilidad de proteger nuestro planeta. Elige bolsas biodegradables, únete al cambio y construyamos juntos un futuro más sostenible para las generaciones venideras.


Fuente: 8 consejos para unas navidades más sostenibles

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